自體免疫疾病

■ 朱鍾勛 醫師/提供

除了過敏與風濕的部分外,大部分的民眾並不瞭解「免疫風濕科」的免疫部分是在看哪一方面的疾病,往往被民眾誤以為只要常常感冒,或是有任何除了高血壓或糖尿病以外的慢性病,都是免疫系統出問題所造成。其實,在免疫風濕科這個領域中,有關「免疫」部分,最主要就是診察自體免疫疾病。

什麼是「自體免疫疾病」呢?簡單的說,就是自己的免疫系統攻擊自己身體的一種特殊疾病。我們身體的免疫系統,如同一個國家的軍隊,肩負著抵抗並消滅外來侵犯者的任務,如果一個國家的軍隊將自己的國民誤認為是外來者而發動攻擊,將會造成自己國民的傷害。而自體免疫疾病就是自己的免疫系統誤將自身的器官或組織,當成外來的有害物質,而加以摧毀清除,所導致自己身體受損的一種疾病。大部分的人都以為自體免疫疾病病人的免疫力是低下,其實不然。事實上,這類病患的免疫力量是正常的,只不過是搞錯了攻擊的對象罷了,也因為如此,用來治療自體免疫疾病所用的藥物,並不具有增強免疫力的作用,反而是以具有減低免疫力效果的藥物,如:類固醇或抗排斥的免疫抑制藥物為治療主角,希望能將免疫系統攻擊自己的力道減弱一點,以減少身體的傷害。

自體免疫疾病包含了許多的疾病,其中最為大家所熟悉的,就是「全身性紅斑狼瘡」 (Systemic Lupus Erythematosus, SLE)。此病雖然好發於青春期的年輕女性,但是在更年期之後的女性也有可能會發生,典型的蝴蝶斑或盤狀狼瘡在亞洲人身上比白種人少見,但是在狼瘡性腎絲球腎炎的發生上,反而是亞洲人比白種人較多也較嚴重。除了皮膚黏膜與腎臟外,全身性紅斑狼瘡也可以侵犯心臟、肺臟、腦部、週邊關節,甚至也可以影響骨髓造血功能,造成淋巴球或白血球低下、溶血性貧血,或血小板低下的症狀

除了紅斑狼瘡外,也有一種較罕為人知的疾病,稱做「抗磷脂抗體症候群」,臨床上以動脈或靜脈的栓塞為主要表現,好發於年輕女性身上,也常常造成胎盤血管栓塞而導致生育年齡婦女的習慣性流產。這個疾病可以單獨發生,也常和全身性紅斑狼瘡同時發生。另外,有一種疾病稱做「休格林氏症」( Sjogren’s syndrome),因臨床以嘴巴乾和眼睛乾為最主要的表現,所以又稱做乾燥症,此疾病好發於五十歲上下的中年婦女,臨床上的一些表現有時候會和全身性紅斑狼瘡重疊,也讓這類的病患常被誤診為全身性紅斑狼瘡,此病和全身性紅斑狼瘡常有家族群聚性,因此也常戲稱此病和全身性紅斑狼瘡是「母女病」。

「多發性肌炎」是因免疫系統攻擊自己的肌肉所造成的多處肌肉發炎,因而導致四肢肌肉酸痛無力,如果同時侵犯到表層的皮膚,造成某些特別的皮膚紅疹,則稱為皮肌炎。「全身性硬化症」,俗稱硬皮症,主要是因為皮下組織不明原因的慢性發炎,刺激皮下組織的纖維母細胞製造大量的膠原纖維沉積於身體組織中,以致皮膚變厚變硬,甚至導致內臟器官的纖維化而影響其正常功能,有時,自體免疫疾病所造成的全身變化,如關節炎、肌肉發炎、雙手雷諾氏現象(遇冷時手指變白變紫)等,無法適當的區分是屬於上述哪一種自體免疫疾病時,便稱為混合型或無法分類的結締組織病變。

除了上述的全身性自體免疫疾病外,有些自體免疫疾病專門攻擊某一個特定的器官,如自體免疫性肝炎、葛雷夫氏甲狀腺炎、橋本氏甲狀腺炎,各式各樣的血管炎,如韋格納氏肉芽組織血管炎、巨細胞動脈炎、高安氏動脈炎、結節性多發性動脈炎等。而這些疾病有時也可能會與上述全身性自體免疫疾病同時出現。

有許多的自體免疫疾病表現或抽血檢查非常相似,所以在臨床上,除了要知道病患發病的詳細經過外,還要再加上仔細的病患身體評估與最後的血清免疫檢查,才能幫病患做最正確的最後診斷,而非只是看抽血報告單方面來下結論。例如全身性紅斑狼瘡的病患其血清中抗核抗體(Anti-nuclear antibody, ANA)呈陽性的比例約為99.9%,

早期民眾的觀念都認為,若得到像全身性紅斑狼瘡這一類的自體免疫疾病,就是得了絕症。其實自體免疫疾病和高血壓或糖尿病一樣,都是一種慢性病,由於醫藥科技的發達,只要配合專科醫師的治療,現在這一類病患都可以得到很好的疾病控制與良好的生活品質,甚至與一般健康大眾的生活沒什麼兩樣。若您身邊的親朋好友有此類的疾病,別忘了提醒他們,切勿聽信沒有根據的偏方或服用誇大不實的健康食品,應盡速至有免疫專科醫師的醫院追蹤檢查,配合醫師的診療計劃,這樣才是維護健康根本之道!

至於哪些食物能夠有效抗發炎呢?林曉凌醫師建議,多吃蔬果和正確的油脂,就能夠減緩發炎問題。蔬果具有天然的抗氧化性,能夠抑制癌細胞生長或削弱癌細胞的影響力,甚至加速細胞凋亡。其中的酵素也具有解毒和抗老化的功能,對於維持腸胃道健康十分重要。另外,堅果類、酪梨、芝麻、橄欖油等油脂中,都富含單元不飽和脂肪酸,有助於改善發炎問題。

三大抗發炎好物

1. omega-3

一般人的日常飲食中多,更容易攝取到omega-6脂肪酸。omega-6具有調節代謝、促進免疫反應、強化凝血功能的效果,含量過多時會引起發炎反應。而omega-3脂肪酸則具正好相反的抗發炎效果,能夠預防血管堆積物的產生、減少心血管疾病。由於這兩種脂肪酸在體內會互相競爭,多數人的飲食都應增加攝取omega-3,讓兩種脂肪酸維持一定的平衡,才能提升整體健康。

omega-3多存在於亞麻仁籽、核桃、芥花油和深海魚油中,

2. 鳳梨酵素

鳳梨酵素是由蛋白分解?和一些醣蛋白組成,具有抗發炎、強免疫、溶解血栓三大功效。鳳梨酵素能夠切斷發炎作用的傳輸路徑、減少過度的發炎反應,也能分解具止血效用的血纖維蛋白、降低血小板過度集結的作用,因此能夠減少血栓、抑制水腫。

3. 薑黃素

薑黃是咖哩中的橘黃色成分,而其中的薑黃素更對健康有益。天然薑黃素具有強效抗氧化力,比維生素C高2.75倍、比維生素E高1.6倍,並具有抗發炎作用,能夠預防血液凝固,對於降血脂、抑制腫瘤、抗癌、預防動脈粥狀硬化都有一定效果,並能夠協助肝臟解毒。

 

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